AudioQuest首款耳机Nighthawk设计总监Skylar Gray专访

来源:audionet.com.tw 发布者:李大寶 版权:转载

Nighthawk这款耳机的设计都跟一般大家所认知的耳机有很大的不同,就是将耳机当成音箱设计。AudioQuest就希望能找出能够最贴近模拟人耳构造的状态,用上了Head & Torso Simulators这套包含拟真人造耳、假人头与精密麦克风的测试软件作为测试标准。

十年前,只要说出AudioQuest这个品牌,音响玩家会毫不犹豫与“线材”划上等号。到了今天,这个等号将不完全成立,2012年AudioQuest推出了如USB随身碟般大小的Dragonfly迷你USB DAC,让产品线更多元。或许有人会问,线材做得好好的,何必捞过界?

与其这么说,不如说AudioQuest完全掌握了未来市场的脉动,他们晓得数字流必然成趋势,市场需要一个体积小、价格入门且表现不错的USB DAC。然而这只是他们跨数字流界的第一步,负责人William Low也看到了耳机市场的强大爆发力,因此第二步就是计划推出耳机,在今年的CES大展上也推出了旗下第一款耳机Nighthawk。

上周六,William Low结束日本东京音响展行程造访台湾,并订在今天接受媒体专访。不过,今天专访的第一主角不是William,而是当初他找来专门主掌耳机设计部门的Skylar Gray。

Skylar Gray

Skylar Gray

当笔者与其他两位共同采访同仁见到Skylar后,第一个问就是他个人的相关背景。Skylar是十足的技术人,在大学毕业后的第一份工作是在声学量测公司服务,后来转而进入知名的耳道式耳机公司Westone服务,期间参与了多款耳机的设计与制作。后来在与AudioQuest老板的面试机会下见面,两者相谈甚欢,对于耳机的理念也很相近,就成功录取并主导耳机开发工作。

这就是AudioQuest有史以来第一款耳机Nighthawk。

aidioquest Nighthawk耳机

当笔者拿到Skylar的名片时,发现他的头衔为“Director of Ear-Speaker Products”,以Ear-Speaker取代常见Headphone。Skylar告诉我们他认为耳机其实就是耳朵听的音箱,Ear-Speaker的说法会更为贴切。事实上,Nighthawk这款耳机的一切设计都跟一般大家所认知的耳机有很大的不同,Skylar就是将耳机当成音箱设计。

如果大家有机会点进Audioqust官网内的Nighthawk页面,就可以发现原厂对这款耳机投入了极大的心力,笔者没有印象有哪一款耳机有这么详细的相关技术介绍。今天的专访,Skylar主要也是针对所有关于Nighthawk的关键设计与大家进行讨论。以下就归纳今天的专访重点:
正确的测量

或许是因为Skylar拥有专业的声学测量背景,他明白指出目前业界所有的耳机采用的测量方式与测量软件都是不正确的,他们所测得所谓的频率响应平坦数据并与人耳真实听到耳机的状态下所测得,因为这些测量方式并没有考量到耳朵的耳翼(耳朵外观)与耳管的构造。

Skylar提到人尔的构造其实很复杂,每个人耳朵的形状与构造都有些许的不同,而耳朵扮演的角色其实就是接受器,大脑则扮演着解码器的功能,可以自动将声音转换为正确的相位,甚至能够精准的判断出声音的位置与型态。他也举小提琴为例,假设今天有一把小提琴与自己在同一空间来回走动演奏,闭上眼睛可以清楚判断位置,但是音色却完全不会改变。这就是人脑,会有一套判断声音的准则。

当初在设计Nighthawk时,AudioQuest就希望能找出能够最贴近模拟人耳构造的状态,最后用上了丹麦厂商G.R.A.S.推出的Head & Torso Simulators这套包含拟真人造耳、假人头与精密麦克风的测试软件作为测试标准。

模拟人耳测量系统

G.R.A.S.模拟真实人耳测量系统
创造完美活塞运动

要让耳机展现真正平直的频率响应,Skylar认为单元扮演着最关键的角色。根据他的说法,他在研发Nighhawk时就是把它当作音箱单元研发。的确,在Skylar的眼里,大多数的耳机振膜设计都是不正确的,单元并没有办法提供很正确的活塞运动,也会出现明显的盆分裂。

其中的关键有三:

第一,大多数的耳机单元振膜都是使用Mylar材质,这并非很坚固的材质,因此AudioQuest最后选择用上Bio-Cellulose这种复合材质振膜,虽然比Mylar重一点,但是更为坚固。

第二,悬边。一般耳机耳机单元都是采无悬边的设计,振膜直接固定在框体上,而Nighthawk的振膜则是用上与音箱单元设计相同的橡胶悬边,配上更坚固的振膜,不但可进行更流畅的活塞运动,盆分裂失真也会大大减低。既然知道振膜的材质很重要,AudioQuest是否考虑使用其他更先进,质量更轻也更坚固的材质作为振膜?

Skylar表示:“这的确在我们的考虑范围之列,未来还有多款耳机的研发计划,或许可以看到不同材质振膜到应用。”最后关于单元的关键技术就是磁力结构。Nighthawk的磁铁总成并不是非常的大,因为Skylar认为磁铁设计在于创造有效而稳定的磁力回路,过大的磁铁总成很多时候只会造成无谓的磁力耗损,因此当初在设计Nighthawk的磁力总成时,不但把磁隙设计得较大一点,也把磁铁安装最适当的位置以创造稳定的磁回路。

另外,市场上耳机所使用的单元还有一个很大的问题就是音圈线并非直接绕在独立圈圈筒上,Nighthawk的振膜后方设计了独立了窄宽型音圈筒,可有更好的散热,也能与磁铁有更好的相互作用关系。

振膜特写

Bio-Cellulose复合材质振膜

nighthawk单元解剖图

单元解剖图

Nighthawk的所有设计皆巧思,可以看到单元的投射角有经过计算,戴上耳朵后约有5至10度的倾角,目的是让单元的中心点与耳道在同一轴线上。

nighthawk单元投射角设计

创新材质与结构的应用

既然是把Nighthawk视为音箱一般设计,那么也难免遇到箱体共振问题,这要如何解决呢?Skylar表示这个部分的确相当困难,当初研发时除了尝试各种形状外,也尝试了各式不同的材质,甚至也用上了音响迷非常喜欢的原木作为外壳,但是后来面临到木头有加工上的困难,每一个外框的形状也会因为木头材质不同无法做到完全一致。

最后Skylar找到一种Liquid Wood液态木头的材质,这是利用制造纸浆时的软性材质混合不同细粉与材料的复合性材质,它的特性与木头相同,最大特点就是可塑性高,采射出成型方式制造。材料与形状决定了只是第一步,因为箱体共振问并没有解决,因此Skylar也是参考音箱箱体的设计模式,箱体内部有几个柱状突起的补强梁可让箱内共振减至最低。

另外,Skylar也深切了解单元背波反射作用可能影响单元活塞运动,可能会造成时间的表不一致性。因此Nighthawk的结构采半开方式设计,后方的网状栅栏与一般的多元孔状设计不同,因为传统的网状栅栏依旧会造成严重的反射背波,因此Auduiquest采用先进的3D列印技术制作独特的Diamonbd Cubic Lattice钻石格状栅栏,可以把背波很稳定的打散。

Liquid Wood的外观可处理如高级的原木纹路,表面也施加了超耐磨的亮光烤漆。

liquid wood表面处理

这就是利用先进3D列印技术制造的钻石格状栅栏。

钻石格状栅栏

虽然“音响论坛”已经在323期评论过AudioQuest新推出的Nighthawk耳机,但我必须坦承,在与Skylar Gray聊过之前,我严重低估了这款耳机的重要性,简直完全看走眼了!

为什么?因为原本我以为AudioQuest只是专业音响线材大厂,怎么懂得做耳机呢?因为原本我以为AudioQuest只不过是另一个半路出家,想在火红的耳机市场分一杯羹的Hi End音响厂家。因为我以为NightHawk的动圈式单元设计实在没有什么稀奇。

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